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La escala de Mohs es una relación de diez materiales ordenados en función de su dureza, de menor a mayor. Se utiliza como referencia de la dureza de una sustancia. Fue propuesta por el geólogo Friedrich Mohs y se basa en el principio que una sustancia dura puede rayar a una sustancia más blanda, pero no es posible lo contrario.

Mohs eligió diez minerales a los que atribuyó un determinado grado de dureza en su escala empezando con el talco, que recibió el número 1, y terminando con el diamante, al que asignó el número 10. La tabla completa, acompañada de comentarios, es la siguiente:

Dureza Mineral Comentario Composición química
1 Talco se puede rayar fácilmente con la uña Mg3Si4O10(OH)2
2 Yeso se puede rayar con la uña con más dificultad CaSO4·2H2O
3 Calcita se puede rayar con una moneda de cobre CaCO3
4 Fluorita se puede rayar con un cuchillo CaF2
5 Apatito se puede rayar difícilmente con un cuchillo Ca5(PO4)3(OH-,Cl-,F-)
6 Ortoclasa se puede rayar con una lija de acero KAlSi3O8
7 Cuarzo raya el vidrio SiO2
8 Topacio Al2SiO4(OH-,F-)2
9 Corindón zafiros y rubíes son formas de corindón Al2O3
10 Diamante el mineral natural más duro C

Por no guardar la misma proporción los intervalos se han establecido otras escalas de dureza, basadas en otros métodos, aunque la escala de Mohs aún se aplica en geología debido a su sencillez y facilidad para estimar la dureza de los minerales con medios simples.

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